Preguntas más frecuentes

Lo que debe saber antes de curvar tubos o tuberías

Los tubos se pueden curvar de diferentes maneras, una de las técnicas más comunes es la curvatura rotativa, llamada también “Rotary draw bending”. Si se realiza correctamente esta técnica garantiza resultados muy satisfactorios con gastos proporcionados.

A continuación damos una serie de preguntas frecuentes y alguna información importante útil que hace falte saber antes de empezar a curvar.

1. ¿Cuál es la diferencia entre tubo para carpintería y tuberías para fluidos?

Sucede a menudo que no se encuentran disponibles las informaciones y/o los diseños escritos en la parte por realizar que confirmen el formato del material y las dimensiones. Un aparato de medida como un calibre se podría usar para medir el Diámetro Externo del material (O.D. Diámetro externo) y también el interno (I.D. Diámetro interno), para así tener la seguridad del tamaño y preparar diseños sencillos.

Saber el tamaño real del material es el secreto para elegir la máquina y las herramientas más adecuadas para el tipo de trabajo por efectuar. Los tubos para fluidos se miden por el ID (Diámetro interno) con el espesor indicado en la Schedule (lista). El tamaño de los tubos para carpintería, sin embargo, se mide según el diámetro externo (OD) y ya sea el diámetro que el espesor se expresa en milímetros.

Por ejemplo, un Tubo para fluidos 1-1/4″ Sch.40 corresponde a un diámetro interno igual (I.D.) a 1-1/4″ y un diámetro externo igual (O.D.) a 42,16 mm;
Mientras que un Tubo para Carpintería de 1-1/4″ x 16,51 mm tiene un Diámetro Externo (O.D.) de 1-1/4″ y un Diámetro Interno de (I.D.) 28,48 mm.

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2. ¿Por qué el material es tan importante?

Cuando se compra el tubo por usar para los trabajos necesarios hay que saber que el más barato nunca puede ser el mejor. Curvar tubos de materiales con mala calidad da como resultado muchas veces curvas de mala calidad, muchos descartes y muchas posibilidades de rotura. Ni siquiera la mejor maquinaria ni las mejores herramientas son capaces de compensar la mala calidad de un tubo.

La calidad y las características del material influyen en la elección de las herramientas y en su composición; se debe asegurar de que las herramientas y los equipos se entreguen según las especificaciones del material del que se dispone para estar seguros de que sean compatibles y no creen problemas de conflicto durante las operaciones de curvatura. Un ejemplo práctico de lo que podría suceder es: un tubo de acero inoxidable lo puede estropear una matriz de acero.

Cuando se decide el material para trabajar hay que considerar: los requisitos de resistencia, el aspecto, la calidad y el radio de curvatura necesario para la parte por realizar.

3. ¿Qué es una curvadora de tubos?

Por definición se realiza una curva arrastrando la pieza que se trabaja alrededor de una matriz rotatoria. El borde superior del material que se quiere curvar está ajustado a la matriz mientras que el material queda entre el canal de la matriz y la fuerza antagonista que se suele definir con el nombre de contramatriz o corredera. La matriz gira hasta crear el ángulo de curva deseado terminando el procedimiento.

Esta técnica de curvatura es más económica respecto a otras técnicas mucho más costosas y por ello su conveniencia depende principalmente no de las propias necesidades productivas o del tipo de uso si no del presupuesto disponible.

4. ¿Qué es un radio de curvatura o CLR?

A menudo el radio de curvatura (CLR) se confunde con el grado de una curva. El Radio de Curvatura (CLR) es la distancia que va desde el centro de la matriz y la línea central del tubo que se debe curvar. Dicha distancia a menudo no se tiene en cuenta, y sin embargo es fundamental para obtener resultados de calidad.

Los factores que influyen en el radio de curvatura son la calidad del material que se debe curvar, su espesor, el tipo de curvadora de tubo que se use, el empleo y el aspecto externo global. En general, el tamaño del radio de curvatura es importante para obtener curvas de óptima calidad y con un aspecto estético agradable.

Si curva con radios mínimos inferiores al doble del diámetro del material usted necesita un apoyo interno de un mandril para evitar que el tubo se colapse. Si curva con el mandril interior generalmente esta operación requiere máquinas y herramientas más costosas respecto a las curvadoras de tubo sin mandril interior. Por ello siempre es mejor analizar con atención durante la fase de proyecto el radio de curvatura requerido por la aplicación que se debe realizar para examinar y considerar con atención los gastos de producción.

5. ¿Cuál es el ángulo máximo de curvatura?

Este concepto podría parecer sencillo pero no lo es, sobre todo si usted no cuenta con los diseños y necesita reproducir partes de muestras de otras piezas.

Las herramientas de una curvadora de tubos normalmente se han diseñado para aceptar un grado máximo de curvatura igual a 180º. Cuando usted elige una curvadora de tubos para sus propios trabajos, debe siempre asegurarse de que la máquina y su control, permitan durante el ciclo de curvatura, poder programar un ligero aumento en el grado de curvatura igual al denominado ángulo de recuperación o Springback. Elegir una curvadora de tubos que le dé la posibilidad de programar y ver el ángulo de curvatura garantiza una precisión alta de la curvatura y un uso facilitado.

El grado de curvatura influye en la calidad de las curvas realizadas. Cuando se trabaja con un material nuevo se aconseja hacer dos test preliminares, uno a 45º y otro a 180º. Se deberían obtener como resultado partes ligeramente diferentes ya que los ángulos de curvatura más grandes producen un mayor adelgazamiento de las paredes con consiguiente mayor deformación del material.

6. ¿Qué es el ángulo de recuperación o Springback?

Cuando acaba el ciclo di curvatura todos los materiales están sujetos a un efecto elástico. El material se relaja cuando la presión de la contramatriz se afloja. Muchos materiales se vuelven a curvar de nuevo y de manera ligera durante el procedimiento para compensar el efecto elástico.

El valor del ángulo de recuperación cambia según la fuerza y la resistencia a la tracción del material que se debe curvar. Además el ángulo de recuperación cambia según el grado de curvatura y del CLR de la matriz.

Las Curvadoras de tubos de una calidad superior permiten al operador programar y visualizar el ángulo de recuperación para cada una de las curvas y para toda la secuencia de curvas.

7. ¿Por qué la distancia mínima entre las curvas es un factor que se debe tener en cuenta?

Las herramientas de las curvadoras de tubos en general requieren partes rectas de material para la matriz para fijar de manera segura la pieza y prevenir deslizamientos durante el ciclo de curvatura. Las partes que se deben realizar se deberían examinar siempre en la parte donde la distancia entre las curvas es menor y las herramientas se deberían realizar para compensar esta distancia si es posible.

Las curvadoras de tubo menos costosas podrían complicar al operador la obtención de la distancia necesaria, teniendo que cortar la pieza para después soldar la curva a la distancia deseada.

8. ¿Cuántas curvas se pueden realizar?

La producción varía mucho, desde volúmenes bajos de trabajo artesanal hasta aquellos más altos de los sectores industriales, tales como, por ejemplo, el sector de la industria del automóvil. El tiempo efectivo de cada ciclo de curvatura es a menudo insignificante respecto al tiempo de ciclo global.

Para determinar un tiempo real se deben considerar las siguientes variables: experiencia del operador, carga y descarga del material, tiempo de posicionamiento entre una curva y otra, velocidad y características técnicas de la curvadora de tubos usada así como las operaciones secundarias como el corte, eliminación de rebabas y soldadura. Hay que ser realistas con los objetivos de fabricación y con la elección de la máquina que mejor se adapte a los ciclos de producción de los trabajos programados.

9. ¿Qué herramientas necesito?

Las herramientas de las máquinas curvadoras de tubo varían mucho por la calidad, disponibilidad y costos según el fabricante. Un fabricante serio y fiable se nota por la disponibilidad que muestra para analizar las necesidades de producción del cliente ofreciendo asesoramiento para elegir la herramienta adecuada.

Las herramientas estándar generalmente son más económicas y por lo tanto cambiar ligeramente las dimensiones del radio de curvatura de la parte que se debe curvar para adaptarla a la herramienta estándar disponible proporciona un gran ahorro de tiempo y dinero.

Las herramientas especiales a menudo se deben pagar anticipadamente. Si sus trabajos requieren herramientas especiales, tenga en cuenta costos mayores y tiempos de entrega más largos. Es siempre aconsejable proporcionar una muestra del material que se va a trabajar y un dibujo del tratamiento que se aplicará a la herramienta especial para que no haya confusión ni errores.

10. ¿Cuál es la curvadora de tubos ideal para mi taller?

Es una difícil y quizás la más importante. No existe una curvadora de tubos que vaya bien para todos y para todo. Cuando se examina una curvadora de tubos vale la pena tomar en consideración todos los puntos analizados en esta sección antes de comprarla. Además no hay que olvidar que se deben considerar futuras necesidades de capacidad mayor. La compra, hoy, de una máquina económica podría transformarse en algo muy costoso en el futuro a causa de las posibles y nuevas demandas del mercado.

Otras consideraciones importante son la versatilidad de la máquina, las características técnicas, las herramientas, la disponibilidad de partes de recambio y la existencia de un servicio post-venta local y cualificado.

Decodificación de la terminología

CLR – Radio de Curvatura. Distancia recorrida entre el centro de la matriz y la línea central del material

DOB – Ángulo de Curvatura. Número de los grados necesarios en una curva

Sch. (Schedule) – Espesor de las tuberías

Ga. (Gauge) – Espesor de los tubos de carpintería

O.D. – Outside Diameter. Diámetro Externo. El tubo se mide por el diámetro externo.

I.D. – Inside Diameter. Diámetro interno, donde se miden las tuberías